一商人從國外偷回一根藤,讓中國人口激增3億,至今被人們紀念

By 曹子健 -

中國漫長的封建社會裡,都是以農耕經濟為主體的,產多少糧食能養活多少人口這是一定的,所以在不考慮其他因素的情況下,糧食的產量決定著某個時期的人口數量。古代生產條件有限,在風調雨順的年月,百姓尚可糊口,一遇到天災便是饑荒流民。

伴隨著農業技術和商品經濟的發展,漢代時中國人口有五六千萬,宋代時則到了七八千萬,也有一種說法是宋徽宗時期,人口突破1.2億,對於這種說法至今有不少爭議,即使是過億也是短暫的,歷經兩宋的戰亂又迅速衰減。但毋庸置疑的一點是,明朝時人口是真正過億的,即使是到了明朝後期,戰亂頻仍、瘟疫四起導致人口大減,但仍保持在1.5億左右。

從明末到清代,中國人口一路爆炸式增長,乾隆27年中國人口突破2億,到了道光14年,一路闖破4億大關,光緒年間用“四萬萬”來形成中國人口已經成為習慣。康乾盛世,經濟、文化上都不如漢族主導的朝代,卻為何能使人口激增3億?很多人說是康雍乾的農業政策好,其實是他們忽視了一個最基本的問題,那就是食物資源。

明代有一個秀才叫陳振龍,因為幾次鄉試都不中,就棄文從商,去了呂宋島,也就是今天的菲律賓。當時菲律賓是西班牙的殖民地,他們從美洲引進了一種神奇的物種甘薯,並在菲律賓推廣普及。甘薯適應性強,產量高,可生吃,也可煮食,陳振龍敏銳地發覺這是個好東西,中國很需要。他先學會了如何種植,然後花高價購得了薯藤,準備引進到中國。

但是西班牙殖民者是不准帶甘薯出境的,50歲的陳振龍並不灰心,他想了一個辦法,將薯藤絞入吸水繩中,藏在船上,歷經七天七夜的航行,終於帶回了故鄉福州。

這一年正趕上全國大旱,五穀歉收,到處是饑餓的百姓。陳振龍試種甘薯成功後,向福建巡撫金學曾推薦,金學曾採納了他的建議,在福建全省推廣種植甘薯,大獲豐收,緩解了閩中的饑荒。福建人感念金學曾,隨將甘薯稱為金薯,又因引自番邦,又俗稱為番薯。

之後陳振龍的子孫們又致力於番薯的推廣,曾孫陳以柱將番薯推廣到長江流域,陳振龍的五世孫陳世元將番薯推廣到了山東,之後在北方傳播開來,他不僅贈送種子還免費教授種植技術,並自費張貼廣告,向百姓宣傳番薯的種植,他著作的《金薯傳習錄》是中國寶貴的農業科學史文獻。陳世元的兒子們也是利用在外地經商的機會,將番薯推廣至河南、河北、北京一帶。陳振龍也被稱為“甘薯之父”。

得益於番薯的推廣,讓中國無數老百姓度過了饑荒歲月,根據記載,在荒年時,“鄉民活于薯者十之七八”。番薯自1593年引入中國,至1786年乾隆下令全國推廣種植,近200年的時間裡,糧食短缺,自然災害頻繁,這一時期卻是中國歷史上人口增長的高峰期,可以說番薯功不可沒。

陳振龍雖是商人,卻有著家國情懷,7代人出錢出力,澤被蒼生,對中華民族貢獻巨大,改寫了中國人口歷史的走向。為了紀念他的大愛行為,福建人修建“先薯亭”,2008年陳振龍紀念館建成,如今已成為愛國主義教育基地之一。郭沫若為了頌揚其功績,賦詞一首:“挾入藤籃試密航,歸來閩海勤耕植。此功勳當得比神農,人誰識?”



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